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关于死亡的四堂课




【关于死亡的四堂课】大限将至,末期疾病患者看到脚下剩馀的一段路,可做的似乎只是等待被时间推向生命尽头。香港中文大学赛马会公共衞生及基层医疗学院助理教授锺一诺教授(Prof. Roger Chung)却认为,死亡旅程不应该是被动的一条直线,过程中仍有自主选择,可以把自己和亲人带到截然不同的结局。


「香港人对死亡仍有忌讳,但死亡必然会来,一旦来到,我们往往准备不足。」Roger留意到,大多数人知道自己被诊断为临终病人时未有及早下考虑到财产处理、晚期护理、丧礼安排、遗体处理等事宜,到自己丧失精神行为能力时或死后,这些义务和责任往往落到照顾者身上。


即使有意及早为死亡做准备,社会规限亦令人根本无从选择。部分国家制定「持久授权书(Lasting power of attorney)」,容许大众就自己一旦失去自主意识的情况预先做抉择,涵盖事项小至起居饮食选项,大至护理服务和生命垂危时应否抢救。然而,本港目前法律框架中的持久授权书主要支援财产分配,对那些真正影响生活质素的大小决定,反而未能处理;预设医疗指示更是未被立法的。


而更多的人,根本不知道自己有选择。Roger外公生前癌细胞扩散,医生当时向他的外婆建议进行入侵性手术治疗,「那些手术对较年轻患者可能仍有用,但对90多岁的公公根本不能延长太多寿命,更大可能会造成伤害。」他惊觉很多末期病人被游说接受成效不彰的治疗,最终承受更多痛苦地死亡,归根究底是基于对末期疾病的误解,不知道存在纾缓治疗甚至选择拒绝治疗等选项:「如果你知道的话,情况会否不同?不知道的话,可能是社会根本不鼓励你认识, 我们的社会文化不讨论死亡。」


为了让大众了解生死之间的旅程,Roger發起四堂《生死教育系列》公众讲座,由香港中文大学赛马会公共衞生及基层医疗学院主办,香港中文大学知识转移项目基金支持,题材涉及生前订立遗嘱、遗产处理、预设医疗指示,到死后的殡仪和成为「无言老师」捐赠遗体作教学用途,藉讨论提醒我们,即使面对死亡,仍可保有自主和尊严,更希望当社会对生死议题有更广泛了解时,进一步由下而上推动相关政策。「我们见到现实情况是,太多人死得好惨、好辛苦。其实我们有选择,预设医疗指示是其中一种,自己决定『我想这样过身,获得这样的护理』。讲到底是把讨论回归到生活质素、对病人的尊重。」


《生死教育系列》公众讲座第一课「无言老师给我们的生死课」,将于5月15日(六)举行,由锺一诺教授主持、香港中文大学医学院防腐师伍桂麟先生任讲者,解说遗体捐赠的意义和理念,亦探讨当中的人道理念。讲座将设网上转播,更多详情和其馀公众讲座资料可参阅:https://www.sphpc.cuhk.edu.hk/post/%E3%80%90%E7%94%9F%E6%AD%BB%E6%95%99%E8%82%B2%E3%80%91%E5%85%AC%E4%BC%97%E8%AE%B2%E5%BA%A7%E7%B3%BB%E5%88%97?lang=za

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